Les «adieux» de Bill Gates au CA de Microsoft

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MONTRÉAL (MÉDIAMOSAÏQUE) – Microsoft a annoncé vendredi 13 mars que son cofondateur, Bill Gates, quittait le conseil d’administration du géant de l’informatique pour consacrer plus de temps à la philanthropie.

Le milliardaire s’était déjà éloigné des opérations quotidiennes il y a plus de dix ans pour s’impliquer dans sa fondation, qui porte son nom et celui de sa femme, Melinda Gates.

Il avait fondé Microsoft avec Paul Allen en 1975 et faisait partie du conseil d’administration depuis 2014, après avoir abandonné son titre de président. « Cela a été un honneur et un privilège immenses de travailler et d’apprendre avec Bill pendant toutes ces années », a déclaré Satya Nadella, le patron du groupe, dans un communiqué. « Bill a fondé notre entreprise avec la conviction de la puissance démocratique du logiciel et une passion pour résoudre les difficultés les plus urgentes de notre société. Microsoft et le monde sont meilleurs grâce à lui », a-t-il ajouté.

Il code à 13 ans

Bill Gates a grandi à Seattle avec ses deux sœurs, son père William, un avocat, et feu sa mère, Mary, enseignante et présidente d’une ONG, United Way International.

Amoureux des ordinateurs, il a commencé à coder quand il avait 13 ans. A 20 ans, avec l’approbation de ses parents, il quitte Harvard pour lancer « Micro-soft » (« soft » fait référence au logiciel, en anglais) avec son ami d’enfance Paul Allen. Le succès de l’entreprise s’explique notamment par la priorité donnée aux licences de logiciels vendues à de nombreux fabricants d’ordinateurs.

Avec le développement de l’ordinateur personnel, les utilisateurs de plus en plus nombreux d’une machine au travail ou à la maison prennent alors l’habitude de se servir des logiciels de Microsoft. Le groupe de Redmond, à côté de Seattle, est ainsi devenu le géant largement dominant des logiciels.

Son quasi-monopole a donné lieu à un procès antitrust retentissant au tournant du XXIe siècle. Pour éviter le démantèlement, Microsoft a dû accepter plusieurs années de surveillance du gouvernement.

Cap sur l’humanitaire

Bill Gates a lui laissé sa place de directeur général en 2000 à Steve Ballmer pour se consacrer à la philanthropie. Puis en 2014 il a abandonné le titre de président, quand Satya Nadella est devenu le troisième patron du groupe.

La fondation Bill and Melinda Gates est investie sur plusieurs fronts humanitaires dans le monde, de l’éducation au changement climatique. Elle est notamment connue pour ses efforts dans la santé.

« Cette décision n’est pas surprenante car cela fait plus de dix ans que Gates se concentre sur sa myriade d’initiatives humanitaire sur toute la planète », a commenté Daniel Ives, analyste chez Wedbush, dans une note aux investisseurs.

C’est une figure historique du monde des technologies et son héritage va se faire sentir à Redmond pendant des décennies encore.

Médiamosaïque avec AFP et AP